L’ARTE DELLA CARTAPESTA


L’Arte della Cartapesta
scritto da Cresy Caradonna

La cartapesta è un materiale povero che viene plasmato con incredibile bravura dai maestri cartapestai, dando vita a delle creazioni che nulla hanno da invidiare alle sculture in materiali più “tradizionali” e, per questo, vengono molto apprezzate e ricercate. Ma vediamo di capire com’è nata l’arte dell’utilizzo della cartapesta in Salento.
Le origini della Cartapesta Salentina
Tra il XVII e il XVIII secolo furono costruite in Salento moltissime chiese e nacque la necessità di decorarle, senza potersi tuttavia permettere addobbi e statue troppo onerose. Le tradizionali statue in bronzo, marmo o legno, infatti, risultavano essere troppo costose e pesanti e quindi non adatte al trasporto o per l’avvaloramento artistico delle numerose chiese di ogni città.

Gli artigiani locali decisero allora di sperimentare nuove tecniche riguardanti la lavorazione della carta, mescolandola con gesso, paglia, stracci ed altri materiali poveri.

Pochi attrezzi rudimentali che, uniti ad un forte sentimento religioso, hanno portato all’introduzione della cartapesta come arte del sacro nel territorio salentino, dando vita ad una nuova espressione religiosa che non avrebbe conosciuto, da allora in poi, alcuna battuta di arresto. Le numerose opere religiose in cartapesta affascinarono i fedeli divenendo delle vere e proprio icone:  esse caratterizzano tutt’ora le più celebri processioni o feste religiose di tutta la zona.
Proprio perché quest’arte rappresenta una pagina dell’attualità salentina, ancora adesso è possibile trovare, soprattutto nei centri storici locali, delle botteghe con i maestri cartapestai all’opera. Al giorno d’oggi essi si impegnano anche a perseguire un importante scopo: trasmettere di padre in figlio questa antichissima e difficile arte, in modo da poterla tramandare alle generazioni e preservare ancora per molti anni.

La Cartapesta è un’arte che regala capolavori nati da materiali poveri e scarti: filo di ferro, paglia, stracci, colla e terracotta. La cartapesta ha radici antiche nel Salento e ha quindi il suo periodo di maggiore diffusione tra XVII e XVIII secolo, con una ricca produzione di statue e statuine per ornare gli edifici religiosi e oggi molte opere sono ancora visibili, soprattutto a Lecce.
È tramandata di padre in figlio l’arte della cartapesta e oggi ha ritrovato passione e fermento specialmente nei giovani artisti-artigiani che esplorano nuove forme e tendenze. È impiegata anche nella realizzazione di carri allegorici per il Carnevale di Putignano, Massafra e Gallipoli.

Tutti possiamo cimentarci in casa nel realizzare piccoli manufatti di cartapesta bastano pochi elementi poveri derivanti da scarti ma assemblati dalla nostra fantasia e creatività che non deve mai mancare.


Crescenza Caradonna
scrittrice direttrice di
PUGLIA D’AMARE QUOTIDIANO D’INFORMAZIONE


Foto dal web

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